Lo que los productores de alimentos deben saber sobre la norma propuesta por la FDA sobre el agua para uso agrícola

Sistema de riego de la granja

La Ley de Modernización de la FDA inocuidad alimentaria (FSMA) está revolucionando el sistema nacional inocuidad alimentaria , al garantizar que las operaciones alimentarias se centran en la prevención de los problemas de inocuidad alimentaria para evitar los brotes de origen alimentario. En virtud de la Ley de Modernización de inocuidad alimentaria (FSMA), la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha emitido una serie de normas "que establecen normas mínimas con base científica para el cultivo, la cosecha, el envasado y la conservación seguros de los productos". El 2 de diciembre de 2021, la FDA publicó una nueva propuesta de norma de esta serie que cambia el proceso por el que las explotaciones agrícolas identifican y controlan los riesgos del agua agrícola. La norma propuesta, 86 FR 69120, responsabiliza a los productores de desarrollar procedimientos de evaluación y mitigación de riesgos para prevenir proactivamente los eventos de contaminación.

Por qué se ha creado la propuesta de norma sobre el agua para la agricultura

Las normas originales establecidas por la FDA en 2015, contra las que se alineó el Acuerdo de Comercialización de Verduras de Hoja (LGMA) en 2017, requerían pruebas periódicas de la calidad del agua para detectar patógenos en el agua agrícola, con el agua previa a la cosecha de especial atención. Sin embargo, debido a que las condiciones agrícolas pueden cambiar rápidamente y los resultados de las pruebas de hoy pueden ser irrelevantes mañana (una situación que puede poner las operaciones de los productores en riesgo de posibles brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos y retiros), la nueva norma propuesta por la FDA requiere que los productores preparen un plan inocuidad alimentaria basado en "evaluaciones de agua agrícola basadas en sistemas" similares a los procesadores de alimentos. Las evaluaciones de riesgo permiten a los productores comprender mejor las condiciones que rodean sus operaciones, incluyendo cómo el medio ambiente y las áreas de producción pueden introducir riesgos bajo diferentes condiciones ambientales. El desarrollo de medidas y procedimientos preventivos basados en las condiciones y riesgos específicos del lugar de la explotación es la única manera de reducir eficazmente el riesgo de que el agua contaminada entre en contacto con los productos en el campo o durante las fases de recolección y procesamiento.

Consideración a la luz de la nueva norma

Un plan de inocuidad alimentaria para mitigar los riesgos sólo debe elaborarse después de haber realizado una evaluación de riesgos exhaustiva. La experiencia en el proceso de realizar una evaluación de riesgos viene de la mano de la práctica, el conocimiento del sector y la experiencia dentro de una explotación. La colaboración entre un experto en evaluación de riesgos y el gestor de la explotación es fundamental para llevar a cabo una evaluación de riesgos completa y eficaz y crear un plan inocuidad alimentaria que aborde adecuadamente la amplia gama de posibles escenarios de riesgo.

Los agricultores deben tener en cuenta los siguientes factores.

  • Los planes basados en el riesgo se ajustan a su actividad única y son adaptables, en lugar de basarse en requisitos rígidos. Esta es una oportunidad para desarrollar un plan que tenga sentido para su operación.
  • Al evaluar las fuentes de agua que se originan en el sitio o en terrenos adyacentes y cercanos, recuerde considerar los riesgos de esas fuentes tanto en condiciones normales como extremas en las que se puede introducir la exposición a peligros microbiológicos, químicos, físicos y radiológicos.
  • No limite su evaluación a una visión estrecha de la definición de "cercano". En su lugar, considere los riesgos que pueden hacer que una actividad lejana sea un verdadero peligro para su operación en inocuidad alimentaria , como los eventos de lluvia extrema que conducen a inundaciones repentinas, transportando contaminantes de las operaciones a muchas millas de distancia.
  • Hable con sus vecinos y recurra a los agentes de extensión universitaria para que le informen sobre las fuentes de agua y la historia del uso de la tierra.
  • No deseche los planes de pruebas de la anterior aplicación de la norma; todavía pueden encajar en su estrategia con la nueva norma propuesta.
  • Considere las ventajas de diversificar su paisaje para proporcionar amortiguadores naturales contra la intrusión de fuentes de agua no deseadas en las zonas agrícolas, y para ayudar a mejorar la biodiversidad y los insectos beneficiosos.

Ayudar a las explotaciones a navegar por la norma y prepararse para el cambio

La aplicación de la Regla de Seguridad de los Productos para ciertas operaciones está programada para comenzar en enero de 2022 y extenderse gradualmente hasta 2023 (ver la regla propuesta para las fechas de aplicación actuales), pero la FDA utilizará la discreción de aplicación de las reglas actuales durante el período en que las nuevas revisiones de la regla propuesta son consideradas y finalizadas. Este periodo de discrecionalidad en la aplicación de las normas permite a las explotaciones agrícolas evaluar las implicaciones para sus operaciones y prepararlas para una aplicación satisfactoria de las nuevas normas una vez que la FDA las haya finalizado. Las granjas afectadas por las revisiones de la norma propuesta deben seguir cumpliendo con las Buenas Prácticas Agrícolas en la gestión de la calidad de sus fuentes de agua. La norma propuesta está abierta a los comentarios del público hasta el 5 de abril de 2022 y se anima a todos los productores a que aprovechen esta oportunidad para hacer sus aportaciones.

Empresas como SCS Consulting Services cuentan con la experiencia necesaria en la evaluación de riesgos alimentarios y las estrategias de mitigación para apoyar las operaciones agrícolas mientras se preparan para las próximas revisiones propuestas de las normas. SCS trabaja con una red de profesionales experimentados en la evaluación del sistema, el desarrollo y la validación de las evaluaciones de riesgo y los planes de inocuidad alimentaria para apoyar a la industria alimentaria y proteger las operaciones de los riesgos de retirada de productos de inocuidad alimentaria . Las nuevas normas para el agua de riego requerirán cierta planificación y ajuste por parte de las operaciones que deben hacer este cambio hacia la prevención. Con la experiencia y el asesoramiento adecuados de un socio de confianza, una evaluación de riesgos sólida, un protocolo de muestreo y unos procedimientos operativos proporcionarán garantías a lo largo de la cadena de suministro.

Carey Allen

Autor

Carey Allen | Vicepresidente y Director General de Alimentación y Agricultura
SCS Global Services
Para obtener más información, póngase en contacto con Carey Allen.