Estado actual de las prácticas de gestión del agua: Respuestas a las 5 preguntas más importantes

Foto subacuática

Escasez de agua. El estrés hídrico. Resiliencia del agua. Crisis climática. Inundaciones. Sequías. Incendios. Los problemas relacionados con el agua son noticia a diario, y los principales informes lo corroboran.

  • El Informe Global del Agua de CDP (2020) nos informa de que, cuando se trata de la seguridad del agua, "El coste de la inacción es cinco veces mayor que el de la acción".
  • El informe High and Dry: How Water Issues Are Stranding Assets, de CDP y Planet Tracker, de mayo de 2022, reconoce que "el riesgo del agua ya está encallando los activos en los principales sectores de la economía mundial".
  • El CEO Water Mandate, una iniciativa del Pacto Mundial de la ONU, destaca que "según el Foro Económico Mundial, las crisis del agua han estado entre los cinco principales riesgos mundiales en cada uno de los últimos siete años". Junto con otros, esta organización impulsada por la industria está trabajando para construir un futuro resistente al agua construido en parte sobre mayores prácticas de administración del agua por parte de las empresas.

Por nuestra parte, SCS se ha asociado con el Consejo del Agua para crear nuevos programas que ayuden a iniciar esta nueva era de administración del agua. Recientemente, SCS organizó el seminario web "Estado actual de laadministración del agua" con nuestros invitados Apple Inc. Blue Triton Brands y The Water Council para conocer cómo están trabajando para alcanzar los objetivos de gestión del agua. Esta valiosa conversación sacó a la luz numerosas cuestiones a las que se enfrentan las empresas cuando empiezan a abordar la gestión del agua como un valioso objetivo ESG. A continuación se exponen algunas de las ideas aportadas por nuestros estimados invitados al seminario web:

 

1. ¿Cómo son las primeras etapas de un viaje de administración del agua?

El proceso de gestión del agua de cada empresa es diferente y puede adaptarse a organizaciones de cualquier tamaño y sector. La mayoría de las evaluaciones iniciales se abordan desde la perspectiva de toda la empresa o de cada centro. Una evaluación a nivel de empresa comienza con la comprensión del uso del agua, los impactos y los riesgos de una empresa, así como la adquisición de los datos y la información necesarios para documentar las condiciones de referencia. También se incluye una identificación de las cuencas hidrográficas a las que afecta la empresa. El enfoque centrado en el emplazamiento es similar, pero la información se obtiene para una instalación estratégica y luego suele utilizarse como piloto para otros emplazamientos.

2. ¿De qué recursos se dispone para empezar a cartografiar y evaluar el uso y el riesgo del agua?

Existen múltiples recursos fiables para ayudar a comprender el uso del agua y el riesgo. A nivel local, el consumo de agua puede cuantificarse a través de las tasas municipales de uso y tratamiento. Los datos sobre la calidad del agua también están disponibles a través de fuentes municipales. Pueden obtenerse datos adicionales a través de la medición in situ. Las herramientas de mapeo como el Filtro de Riesgos del Agua de la Federación Mundial de la Naturaleza (WWF) y el Acueducto del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) ayudan a identificar y evaluar el riesgo. El agua, el saneamiento y la higiene (WASH) pueden evaluarse con la herramienta de autoevaluación WASH para empresas del Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD). Ecolab ha desarrollado herramientas de acceso público como Smart Water Navigator y Water Risk Monetizer. La información sobre las cuencas hidrográficas está disponible a través de HydroSHEDS del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y de Model My Watershed del Stroud Water Resources Center.

3. ¿Cómo se desarrollan y se consiguen las acciones basadas en las cuencas hidrográficas?

Los proyectos basados en las cuencas hidrográficas se crean mediante el desarrollo, la planificación, la ejecución y el seguimiento de amplias asociaciones. Un excelente caso de uso que se debatió durante nuestro seminario web fue el uso de recursos por parte de Apple para un proyecto de restauración y almacenamiento de acuíferos, que incluía acuerdos con el municipio local y otros grandes usuarios de agua en la cuenca. Nuestra experiencia demuestra que los proyectos de cuencas creados con asociaciones a largo plazo proporcionan impactos duraderos extendidos con oportunidades para compartir las lecciones aprendidas. REPLENISH™añade credibilidad a las acciones basadas en las cuencas hidrográficas, como la fiabilidad del suministro de agua, la conservación y restauración de la tierra y la restauración del hábitat acuático, a través de la cuantificación independiente, por parte de terceros, de las acciones de administración del agua utilizando el método de Contabilidad Volumétrica de los Beneficios del Agua.

4. ¿Es WAVE una alternativa a la certificación específica del lugar o es complementaria?

Los programas de reconocimiento de la gestión del agua, como WAVE y REPLENISH, pueden utilizarse individualmente o combinarse con marcos específicos para cada lugar como herramientas para abordar múltiples acciones de gestión del agua. Cada tipo de programa se centra en una acción de gestión del agua diferente. En el marco de WAVE, se evalúan los riesgos relacionados con el agua en toda la empresa. Los mayores impactos relacionados con el agua se identifican utilizando datos creíbles relacionados con el agua, y se implementan las mejores prácticas para mejorar el rendimiento de la administración del agua. La verificación REPLENISH™ de SCS permite a las empresas medir y demostrar el agua que ahorran a través de las reducciones, y también reponerla en el medio ambiente a través de actividades como la conservación y restauración de humedales, la recogida y reciclaje de agua de lluvia, la fiabilidad del suministro de agua, la restauración de hábitats acuáticos, la gobernanza del agua y las actividades catalizadoras. Una o ambas plataformas pueden complementar a las ya existentes, como el Mandato del Agua de los Directores Generales, las Iniciativas de Objetivos Basados en la Ciencia (SBTi), los Informes ESG, el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6, Agua Limpia y Saneamiento (SDG6), el Proyecto de Divulgación del Carbono (CDP) y las Iniciativas de Información Global (GRI).

5. El agua es a menudo un componente ignorado en ESG. Cómo pueden las empresas incorporar las prácticas relacionadas con el agua en sus informes ESG?

Incorporar datos relevantes y verificados en sus informes ESG es posible con WAVE. La metodología permite a las empresas elaborar estrategias, establecer prioridades y emprender acciones significativas en materia de gestión del agua en toda la empresa. Es la única metodología de mejora continua para aumentar las acciones e informar sobre la buena gestión del agua. WAVE concluye con una verificación independiente para demostrar de forma creíble los resultados significativos de la gestión del agua de la empresa a las partes interesadas externas y a los inversores. Los datos recogidos y los resultados obtenidos pueden documentarse completamente en cualquier marco de información ESG estándar.

El equipo de Prácticas Responsables del Agua de SCS puede apoyarle en cualquiera de sus acciones de gestión del agua. Nuestra experiencia se ha desarrollado en parte gracias a nuestra participación durante una década en el marco global y el programa de certificación de la Alliance for Water Stewardship. Podemos proporcionar servicios de asesoramiento técnico, incluyendo el análisis de las deficiencias y el apoyo a la implementación. Nuestra asociación con The Water Council nos permite proporcionar fiabilidad con nuestra verificación independiente de WAVE. Póngase en contacto con SCS Responsible Water Practices para abordar sus compromisos corporativos, las acciones de sus instalaciones y los programas basados en cuencas hidrográficas.

Rae Mindock

Autor

Rae Mindock | Director del Programa de Prácticas Responsables del Agua
SCS Global Services

Rae Mindock es la Directora del Programa de Prácticas Responsables del Agua en SCS Global Services. Rae es un líder de la gestión del agua que ha participado activamente en la norma AWS desde su creación, y es un catalizador de las nuevas normas de la industria para garantizar prácticas de gestión del agua seguras y sostenibles.

Para obtener más información, póngase en contacto con Rae Mindock, o llame al 510.882.1001.